Groeiende markt voor indieschrijvers

25-3-2014 / Randstad Vandaag, Erasmus Universiteit / ‘Ik heb geen sociaal leven meer, maar ik werk wel elke dag aan mijn droom.’ Sjoerd Bergstra (33), globetrotter en onafhankelijk schrijver, bereikte vorige week zijn doel met een crowdfunding-campagne voor de eindredactie en coverartist van zijn boek./ lees het hier

Hij vertelt over de groeiende markt voor ‘indieschrijvers’, die zonder uitgever alles zelf regelen. En hoe hij bezig is om zijn lievelingsbezigheid tot beroep te maken.

Bergstra studeerde Taal en Cultuur studies en werd docent Engels op een middelbare school in Driehuis. Maar in 2012 besloot hij iets anders te willen met zijn leven en deed mee aan Nanowrimo (National Novel Writing Month). Het Amerikaanse initiatief daagt

Sjoerd Bergstra in zijn promotiefilmpje voor zijn crowdfunding-camapgne op voordekunst.nl

Sjoerd Bergstra in zijn promotiefilmpje voor zijn crowdfunding-camapgne op voordekunst.nl

mensen op internet, in bibliotheken en op scholen uit om in een maand tijd 50.000 woorden te schrijven. Hij haalde het doel en het beviel hem zo goed, dat hij besloot om twee jaar uit te trekken voor een schrijfavontuur: ‘Die tijd geef ik mezelf om zo goed mogelijk te schrijven. Mijn eerste boek is inmiddels klaar. Het ergste wat er kan gebeuren als het niet lukt, is dat ik twee jaar besteed heb aan iets wat ik heel graag wilde doen.’

E-books
Onafhankelijke schrijvers brengen hun boeken voornamelijk uit op sites zoals Amazon.com, als e-books. De Engelstalige e-bookmarkt, die de laatste jaren voornamelijk in Amerika erg aan het groeien is, blijkt een goed platform voor zelfstandige schrijvers. Vorig jaar liet Amazon weten dat indieschrijvers een kwart van de e-bookverkoop in handen hebben. En afgelopen week voorspelde The Huffington Post, een Amerikaanse nieuwssite, dat het aandeel van de onafhankelijke schrijvers rond 2020 waarschijnlijk 50 procent zal zijn. In een rapport van 4 maart van uitgever Harlequin, werd een voorzichtige prognose gemaakt over de impact: ‘De ontwikkeling van goedkopere, en zelfstandig uitgegeven e-books zou in de toekomst een negatief effect kunnen hebben op onze inkomsten.’

Een van de voordelen voor de lezer, is de prijs. Want indieschrijvers hebben niet zulke hoge kosten stelt Bergstra: ‘Bij uitgevers gaat er veel geld zitten in het printen, dan zie je dat de e-bookversie evenveel kost als de gedrukte versie. Indieschrijvers printen meestal niet. Daarnaast hebben ze zelf de controle over de uitgaven aan bijvoorbeeld de eindredactie. Boeken kunnen op die manier zomaar voor vier dollar op de markt staan.’ Volgens hem worden schrijvers op deze manier ook meer regelaars, die zelf hun redacteur zoeken en de marketing voor hun boek doen. Hij volgt het voorbeeld en de instructies van de Amerikaanse schrijver Johnny B. Truant, die zijn eigen uitgeverij oprichtte. Hij schreef onder meer het boek met de veelzeggende titel ‘Write.Publish.Repeat.’ dat Bergstra als leidraad gebruikt.

In Nederland groeit de markt nog maar zeer langzaam, vorig jaar was het aandeel van digitale boeken gestegen van 2,2 naar 3,2 procent volgens een marktonderzoek van onderzoeksbedrijf GfK. In Nederland is er de Wet op de Vaste Boekenprijs, die uitgevers ertoe verplicht een vaste verkooprijs voor een boek vast te stellen. Dat betekent dat e-bookversies hier meestal niet veel goedkoper zijn dan de papieren editie. Daarnaast is het belastingtarief voor e-books in Nederland 21 procent, tegenover 6 procent bij de papieren versie. Het is niet bekend hoeveel indieschrijvers er in Nederland actief zijn.

Onafhankelijk schrijven
Bergstra koos er heel bewust voor om onafhankelijk te zijn: ‘Op deze manier heb je zelf de controle over wat er met je boek gebeurt. De potentiele lezer kijkt niet naar de uitgever. Die kijkt naar het verhaal, de reviews en de cover.’ Ook hebben indieschrijvers meer creatieve vrijheid en zijn volgens hem een stuk sneller met het uitbrengen van boeken. ‘Bij uitgevers wordt heel veel heen en weer gepraat, daar gaat veel tijd in zitten denk ik.’

Zijn dag ziet er meestal hetzelfde uit: ‘Ik begin ’s ochtends meteen, kont op de stoel en achter de laptop, dan schrijf ik zo’n 4000 woorden op een dag. Toen ik daar eenmaal mee begonnen was merkte ik meteen dat ik hier het liefste mijn baan van wilde maken. Als wat je doet goed voelt, wordt alles eromheen ook gemakkelijker, dan weet je dat je op de goede weg bent.’

Geld is een heikel punt voor onafhankelijke schrijvers. Bergstra heeft af en toe bijbaantjes naast zijn schrijfwerk en vertoefde een aantal maanden in Ecuador, waar het leven goedkoop is. Voor zijn eerste boek, een Engelstalige mysterie-thriller, heeft hij de financiering voor een redacteur en coverartist via een crowdfunding campagne op voordekunst.nl bij elkaar gekregen. Hij heeft 123% van zijn originele doel van 1200 euro bereikt, de campagne loopt nog tot vrijdag.

Naast zijn thriller, heeft hij nog een sciencefictionboek en een jeugdboek die bijna af zijn. Want op Amazon worden schrijvers beter zichtbaar voor het publiek naar mate ze meer boeken uitbrengen. Als zijn eerste uitgave een succes is, wil hij er op zijn minst zes uitbrengen . Zijn e-debuut heet Viscountess vs the Wild Hunt, over een serie mysterieuze moorden met een mythologisch tintje. Het boek zal waarschijnlijk over twee maanden online te verkrijgen zijn.

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s